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Les Croisades des enfants

« Malraux, l’homme qui partit en Espagne et, au soir de sa vie, voulut constituer une brigade internationale de libération du Bangladesh, estimait à cent mille les « moutards » qui, en 1212, des quatre coins des Pays-Bas, de l’Allemagne et de la France, se mirent en marche, pieds nus. Ils allaient vers Jérusalem, vers leur salut aussi. L’ébranlement était suffisamment panique pour qu’il ne soit pas besoin de l’exagérer : ils n’étaient pas cent mille et ce n’étaient pas des moutards. Mais des « pueri ». Des jeunes, sans doute, qui étaient dans l’innocence de l’immaturité. Mais aussi bien des gens de peu, de ceux qui gardaient les bêtes aux champs.

Quelques années auparavant, la quatrième croisade, au lieu d’aller au but, s’était arrêtée à Constantinople qu’elle avait honteusement pillée. Le pape n’avait pu empêcher les croisés d’être des hommes. Les petits, les enfants allaient prendre le relais.

 A cette époque, l’hérésie cathare dans le Midi de la France et l’énergie des Arabes en Espagne provoquaient l’inquiétude. La dispersion de reliques de la vraie croix, consécutive, à la prise de Constantinople, suscitait plus d’énervement que d’apaisement. « Rends nous ta vraie croix », criaient les « pueres » qui s’élançaient vers leur destin. Sans inquiétude car le risque de la mort, et de la mort en martyrs, les mettait paradoxalement en sûreté. »

Intervenants :

François-Olivier Touati, professeur d’Histoire du Moyen Âge.
Jean Lebrun.

Première diffusion : 27 novembre 2014, émission La Marche de l’Histoire (France Inter).

À propos de William Blanc

Historien et passionné du Moyen Âge et de ses représentations dans les arts populaires (BD, cinéma, jeux, séries télévisées, arts graphiques), je participe depuis 2012 à l'aventure de "Histoire et Images médiévales". Je suis aussi le coauteur ou auteur de trois livres : "Le Roi Arthur. Un mythe contemporain" (Libertalia, 2016), "Charles Martel et la bataille de Poitiers, de l'Histoire au mythe identitaire" (Libertalia, 2015, avec Christophe Naudin) et "Les historiens de garde" (Inculte, 2013, avec Aurore Chéry et Christophe Naudin). Outre plusieurs articles dans des revues scientifiques, je participe également au site d'analyse de bandes dessinées 2dgalleries.com

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